Le petit flambeau

L'Autriche vue par un universitaire français…

NS like ‘Naturschutz’ (environment protection) and ‘Nationalsozialismus’

 ( ci-dessous un résumé en français)

Sometimes it is worth spending time on blog entries and sending remonstrative emails around🙂

Last night when I wrote on the honorary citizenships given to Hitler and various Nazis, I noticed that Eduard Paul Tratz (1888-1977) had been given an honorary citizen of the city of Salzburg award in 1963. Tratz first became well known for his inauguration of a Salzburg ‘Haus der Natur’ (natural history museum) in 1924, but he was also a long term member of the Austrian Nazi Party.  During the war he worked in the field of eugenics for a Nazi office called the Ahnenerbe that had been established by Himmler in 1935. Tratz wrote in Natur ist alles (1943) that human societies should let crippled and weak people die to improve the Aryan race. He became an SS-Hauptsturmführer and received the Deaths-head Ring and Order of Blood awards.  He was imprisoned for two years after the war, but then he was restored to the directorship of the ‘Haus der Natur’ in 1949. Heather Pringle later revealed that plaster casts of his supposed ideal types of Nordic and Jewish ‘races’ remained on display at the ‘Haus der Natur’ into the 1990s.  This was the man who was awarded the honorary citizenship in 1963.

In 1969 the ‘Naturschutzbund,’ a federation of associations that aim to protect nature, decided to award a « Eduard Paul Tratz Medal » to scientists who significantly contributed to the preservation of the environment. This is how their webpage looked, until today!

Now they have changed it and deleted the list of recipients of this medal as a supplement to the answer they wrote to the email that I had sent them at 1am last night. Before the change their biography of Tratz jumped directly from 1924 to 1969 and ignored everything inbetween!  The representative of the ‘Naturschutzbund’ wrote in her response to my email that some historians have been commissioned to write a report on Tratz and the history of the ‘Haus der Natur.’ A book on the subject is due to be published next year. As of today, they have stopped presenting Tratz as a hero. It’s not a lot, but at least it is a move in the right direction.

(Many thanks to Stan Nadel for proofreading this entry!)

To go further: Heather Pringle, The master plan : Himmler’s scholars and the Holocaust, New York: Hyperion , 2006.

 (27/5/11)  Pour une fois, un de mes courriels de protestation (en relation avec un billet de mon blog) a eu une certaine efficacité. Jusqu’à hier la fédération des associations de protection de la nature en Autriche faisait l’éloge d’un grand nazi, Eduard Paul Tratz (1888-1977). Bien que le gars ait été nazi jusqu’à la moelle, Obersturmführer de la SS, eugéniste militant (dès 1935 dans l’organisation Ahnenerbe de Himmler), décoré du SS-Ehrenring et de « l’ordre du sang »… il n’a fait que deux ans de prison après la guerre et a repris la direction de la maison de la nature (Haus der Natur) en 1949, puisqu’il en avait été le fondateur en 1924. En 1963, la ville de Salzbourg décida de faire de ce nazi même pas repenti un citoyen d’honneur (il l’est toujours). Six ans plus tard, à l’occasion de son 80ème anniversaire, la fédération des association de protection de la nature décidait de créer une « médaille Eduard Paul Tratz » pour distinguer les travaux autrichiens les plus importants de ce domaine. A l’époque les masques représentant les « types nordiques » et les « types juifs » de visages étaient eux toujours exposé dans la Maison de la nature (ils l’ont été jusqu’aux années 1990). Jusqu’en 1997, la médaille Eduard Paul Tratz fut décernée. Cette médaille ainsi que la liste des récipiendaires étaient fièrement affichées sur le site… jusqu’à hier.

26 mai 2011 - Posted by | Uncategorized | ,

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